De donderdagavond film club

Ocean's eleven

Elf vrienden die elkaar kennen uit de Tweede Wereldoorlog maken een plan om de vijf grootste casino's van Las Vegas in een nacht te beroven. Zij bedenken een meesterlijk plan, maar vervolgens loopt alles anders dan verwacht. Natuurlijk kijk ik liever naar Brad Pitt en George Clooney in de remake, heeft het verhaal daar meer vaart en zijn de special effects beter, maar als je de kans krijgt om het origineel te bekijken, zul je net als mij aangenaam verrast zijn. Ik had geen hoge verwachtingen van deze film van 'the rat pack', de benaming voor de groep artiesten waaronder Frank Sinatra, Dean Martin en Sammy Davis Jr, Joes Bisschop en Peter Lawford die in de jaren vijftig en zestig furore maakten met hun Las Vegas shows. Het verhaal en de karakters ontvouwen zich vrij traag maar zodra de casinokraak in het vizier raakt, komt het ingenieuze verhaal helemaal tot zijn recht met als kers op de taart de fantastische ontknoping. En hier en daar mag er ook nog gezongen worden... door Sammy Davis Jr gelukkig.

Lees meer »

The misfits

Hoewel het scenario, geschreven door toneelschrijver Arthur Miller (oa Death of a salesman) prima is en de acteurs overtuigen in hun rol, wringt er iets in deze film The Misfits uit 1962. Rosslyn Tabler (Marilyn Monroe), pas gescheiden en teleurgesteld in de liefde, raakt bevriend met een paar onaangepasten, waaronder een rol voor Montgomery Clift en Eli Wallach (The Good, the Bad and the Ugly). Rosslyn bloeit op door deze vriendschap en er ontstaat een relatie tussen haar en de oude cowboy Gay Langland (Clarke Gable) Maar gaandeweg ontdekt ze dat zijn levensfilosofie toch niet de hare is. De relatie tussen beide personages overtuigt mij niet en dat ligt niet alleen aan het leeftijdsverschil van 25 jaar tussen Gable en Monroe. Ik bleef de hele film het gevoel houden naar twee acteurs te kijken die in de verkeerde film waren beland. Gable kon met zijn doorleefde kop nog wel doorgaan voor een ruwe cowboy, maar bij Marilyn sijpelde zo nu en dan het pruilerige door wat in haar komedies erbij hoort maar in deze serieuzere rol begint te storen. Vanuit de achtergrond van de film is goed te verklaren dat er iets wringt. Arthur Miller die zijn toenmalige vrouw Marilyn haar doorbraak als serieus actrice gunde maar het huwelijk gaandeweg zag afbrokkelen, bleef maar schaven en sleutelen aan het script wat Marilyn mateloos irriteerde en haar steeds meer naar drank en pillen deed grijpen. Treurig genoeg overleed Clarke Gable een kort na het afronden van deze film aan een hartaanval, overleed Marilyn een jaar later en stierf ook Montgomery Clift enkele jaren daarna aan de gevolgen van drank en drugsverslaving. Deze scène van de film vond ik het beste te genieten, waarin Gay jacht maakt op wilde paarden om deze te verkopen aan een handelaar in diervoer en Rosslyn zich realiseert dat ze hierbij niet betrokken wil zijn.

Lees meer »

My fair lady

Donderdag met John My Fair Lady gekeken, waarin een af en toe zingende, maar meestal playbackende Audrey Hepburn te zien is in de rol van Eliza Doolittle is een meid van de straat. Ze verdient haar kost door bloemen op straat te verkopen, ze loopt in lompen en praat verschrikkelijk plat. Op een regenachtige avond, als ze bloemen voor het theater verkoopt, ontdekt ze dat iemand haar gadeslaat en notities maakt. Het is de onuitstaanbare professor Higgins, die een studie heeft gemaakt naar allerlei dialecten en taal. De volgende dag trekt Eliza Doolittle haar mooiste kleren aan en gaat naar Professor Higgins, ze wil spraakles van hem zodat ze in een bloemenwinkel kan gaan werken, Higgins lacht haar in haar gezicht uit en beweert dat het een onmogelijke taak is, maar zijn vriend, Kolonel Pickering, sluit een weddenschap met hem af. Eliza zal onder begeleiding van Pickering en Higgins naar het Embassy Ball gaan en als de koningin niet merkt dat Eliza een straatmeid is, is de weddenschap gewonnen. Dit liedje zit ook in de film het meest vrouwonvriendelijke liedje dat ik ooit in een musical gehoord heb.

Lees meer »

Suna no onna (The woman in the dunes)

Je zou deze film, net als The Great Escape kunnen beschouwen als een ontsnappingsfilm, maar dan van het trage en metaforische soort. Een leraar die een aantal dagen vrij heeft genomen om in de duinen naar insecten te zoeken, wordt overgehaald de nacht door te brengen bij een lokale bewoonster met een huis in een zandkuil. Eenmaal daar aangekomen blijken de dorpelingen hem daar te willen houden om de vrouw te helpen het voortdurend in de kuil stromende zand weg te scheppen. De film concentreert zich op de vreemde, broeierige verhouding die ontstaat tussen de mysterieuze vrouw in het zand en de gevangene.

Lees meer »

Dr Strangelove

Op het hoogtepunt van de Koude Oorlog raakt de Amerikaanse generaal Jack Ripper zijn verstand kwijt, en stuurt hij een groot aantal vliegtuigen richting de Sovjet Unie om het land met kernwapens plat te gooien. De Amerikaanse president regelt een ontmoeting met zijn adviseurs, waar hij van de Sovjet-ambassadeur hoort dat er, als de wapens afgevuurd zullen worden, een automatisch apparaat in werking gesteld zal worden dat al het leven op Aarde vernietigt. Het is dus zaak om de vliegtuigen terug te roepen, wat echter moeilijk wordt aangezien niemand de juiste communicatie-codes weet. Sommige films krijgen een andere lading of betekenis als ze bekeken worden vanuit een ander perspectief. Ik heb deze film natuurlijk vroeger wel eens eerder gezien. Vanavond deed de film opeens vreemd gedateerd aan, bezien vanuit een tijdperk waarin de angst voor terrorisme niet meer bestaat uit een gek met toegang tot een knop die een allesvernietigende bom activeert, maar de dreiging veel meer binnen het normale dagelijkse leven is geslopen en zich manifesteert tijdens bezoeken aan toeristische plekken of het samenzijn bij concerten en vieringen. Een angst waar handig op wordt ingespeeld door populistische politici, en waarbinnen de huidige Amerikaanse president niet zou misstaan tussen deze cast van blunderende, bizarre karakters.

Lees meer »

The great escape

Hoe streng bepaalde kampen ook door de nazi's werden bewaakt, altijd en overal waren er wel enkele vindingrijke en vastberaden mannen die op spectaculaire wijze wisten te ontsnappen. Om deze ontsnappingspogingen tot een minimum te herleiden, brachten de nazi's de 'risicogevangenen' samen in aparte, superstrenge bewaakte afdelingen. Hilts, een piloot met reeds 18 ontsnappingspogingen op zijn naam, laat zich door al deze maatregelen niet ontmoedigen. Samen met de geniale strateeg Bartlett en de slechtziende Blythe, werkt hij een gedurfd plan uit dat mogelijk voor vele gevangenen een weg naar de vrijheid kan betekenen. Middenin deze onderhoudende film zit een vreemd Allo Allo-achtig intermezzo zoals te zien is in onderstaand fragment

Lees meer »

The haunting

Van een hele andere orde dan het vrolijk gekleurde musicaldrama van vorige week is deze door kenners en liefhebbers aangemerkt als een van de engste films van het horrorgenre: The Haunting uit 1963. Wat de film eng maakt, is niet zozeer wat je ziet, maar de suggestie, knap gefilmd door middel van spiegelreflectie, visooglenzen en allerlei andere beeld- en geluidstrucs, gecombineerd met de angst op de gezichten van de hoofdpersonen. Dr Markway, een antropoloog die onderzoek doet naar paranormale activiteit, nodigt een aantal jonge mensen uit, waaronder de eenzame, introverte Eleanor, om te komen logeren in Hill House, een huis met een huiveringwekkende geschiedenis waarin vreemde dingen gebeuren. Al snel laat het huis van zich horen en Eleanor komt langzaam in de greep van het spookachtige huis. Oh, en voor de kenners, herken je de jonge versie van de excentrieke psychiater Dr Lawrence Jacoby uit Twin Peaks in dit fragment?

Lees meer »

Les parapluies de Cherbourg

Beetje raar hoor, een musical waarin alle dialogen gezongen worden. In het begin deed het nog wat gekunsteld en daardoor lachwekkend aan als gelijk na de openingstitels de automonteur de reparatieafspraak aan de klant doorzingt, maar het emotionele verhaal en de meeslepende muziek werken versterkend in op elkaar waardoor je meegezogen wordt in het tragische liefdesverhaal, zonder dat het zoetsappig wordt. En dat is best knap. Met een mooie hoofdrol voor een piepjonge Catherine Deneuve. Zij speelt hier Geneviève van 17 jaar. Ze woont in Cherbourg met haar moeder en zij runnen een paraplu-winkel. Zij en Guy, een auto-mecanicien, zijn verliefd en willen trouwen. Moeder wil dat niet, het meisje is te jong en bovendien is Guy niet van goeden huize. Guy vertrekt voor twee jaar naar het leger en Geneviève blijkt zwanger te zijn.

Lees meer »

Ivan's childhood

Oorlogsfilms kijk je niet voor je plezier, maar om meer te begrijpen en in te kunnen voelen hoe mensen leefden onder omstandigheden die je zelf nooit hoopt mee te maken. Films die het verhaal over kinderen in tijden van oorlog vertellen zijn extra indringend, en de film Ivan's Childhood is de meest aangrijpende die ik ooit zag. Deze Russische film uit 1962 speelt zich af tijdens de Tweede Wereldoorlog aan het Oostfront en draait om de 12-jarige Ivan. Door verschillende gesprekken en enkele droomsequenties wordt duidelijk gemaakt dat Ivans ouders en zus door de Duitsers werden gedood. Hijzelf is ontkomen, heeft zich aangesloten bij het Rode Leger en maakt zich nuttig als verkenner langs de Duitse linie. Ivan krijgt hierdoor aanzien bij de militairen, hoewel zij ook zien dat dit geen plek is voor een kind en proberen een betere toekomst voor hem te organiseren. Ivan is echter vastbesloten om de dood van zijn familieleden te wreken. Vooral de afwisseling van flashbacks van de gruwelijke omstandigheden waarin Ivan moest overleven, afgewisseld met de dromerige beelden van de natuur en het leven van Ivan van voor de oorlog, maakt het een indrukwekkende film over de impact van oorlog op een kind.

Lees meer »

De man die zijn haar kort liet knippen

Een verhaal dat balanceert op de grens tussen werkelijkheid en verbeelding. Govert Miereveld herkent in de Fran die hij na jaren opnieuw ontmoet, niet meer de Fran die hij in het geheim jarenlang heeft aanbeden. Zij brengen samen een lange nacht door, die eindigt met een schot. Niet alleen de kijker, maar ook Govert begint te twijfelen of hij haar misschien om het leven heeft gebracht. Deze film is geen echte detective, maar meer een zoektocht door de identiteitscrisis van de hoofdpersoon.Hier en daar was de film uiters langdradig, maar op andere momenten toch wel weer erg spannend.

Lees meer »

The birds

Hier begon het allemaal mee, de terrormeeuw die de Grace Kelly-lookalike aanviel in Hitchcock's The Birds. Waarom de vogels zich massaal tegen de mensheid keerden in het pittoreske strandplaatsje Bodega Bay blijft onduidelijk, maar de soundtrack van vogelgekras en -gefladder in combinatie met het samenscholen van de vogels als opkomend slecht weer, is angstaanjagend genoeg, ondanks de lachwekkende special effects.

Lees meer »

Cleopatra

Afgelopen donderdag zag ik met John de epische blockbuster Cleopatra uit 1963 met de beeldschone Elizabeth Taylor in de hoofdrol. Kosten nog moeite werden bespaard voor de film waarbij Liz als levende kapstok in de meest bizarre creaties werd gehesen. Deze jurk, die een rouwende Cleopatra moest verbeelden, was destijds controversieel en deed me sterk denken aan een andere jurk die jaren later enige opschudding veroorzaakte.

Lees meer »

Maak jouw eigen website met JouwWeb